JAPÓN 7

Shirakawago

 

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ALDEA HISTÓRICA DE SHIRAKAWAGO

 

En un espectacular valle de los Alpes japoneses, a menos de 50 kilómetros al noroeste de Takayama, se erige esta pintoresca aldea.

Está formada por casas tradicionales de madera construidas según el estilo gassho-zukuri y fue en su día abandonada aunque su posterior restauración se haya revelado como un grandísimo acierto.

Tanto como para que la UNESCO la declarara, a finales de los años noventa, como Patrimonio de la Humanidad.

JAPÓN 6

Takayama

 

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ENTRE CURIOSOS MUSEOS Y DELICIOSA TERNERA DE HIDA

 

Esta pequeña ciudad de unos 100.000 habitantes, a unos 300 kilómetros al oeste de Tokio, constituye una auténtica caja de sorpresas.

Enclavada en la región montañosa de Hida, su pintoresco barrio de Sanmachi Suji presenta casas bajas de madera negra y puertas correderas, siendo Sannomachi la más famosa de sus calles.

JAPÓN 5

Castillos samuráis

 

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LOS SAMURAI

 

Durante la Edad Media, los castillos se propagaron por todo Japón, dado que constituían una forma muy efectiva de defender los señoríos con un número modesto de hombres pues los muros dificultaban enormemente el acceso de cualquier grupo armado que viniera del exterior.

Los hombres que guardaban dichos castillos eran sobre todo guerreros samurái, pertenecientes a la aristocracia y, por tanto, en un escalón inferior a la nobleza.

JAPÓN 4

Kioto – Parte IV

 

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EL BOSQUE DE BAMBÚ DE SAGANO

 

No todo en Kioto son templos, santuarios o castillos (veremos el de Nijo en el siguiente artículo sobre Japón, dedicado a los castillos samuráis) pues las inmediaciones de la ciudad también cuentan con destacados rincones naturales.

Es el caso del bosque de bambú de Sagano, en Arashiyama, a menos de 10 kilómetros.

Allí, alrededor de 50 variedades de esta sólida variedad gramínea habitan en el bosque, superando muchos de sus tallos los 20 metros de altura.

JAPÓN 3

Kioto – Parte III

 

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EL TEMPLO DEL AGUA PURA (KIYOMIZU-DERA)

 

Construido en el siglo VIII en las colinas del este de Kioto, el templo toma su nombre de la cascada Otowa y consta de un gran número de edificaciones.

Sin embargo, hay que hacer la advertencia de que los edificios actuales son construcciones del siglo XVII pues el templo, que era y sigue siendo de madera, se incendió en multitud de ocasiones durante su larga historia.

JAPÓN 2

Kioto – Parte II

 

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EL PABELLÓN DE PLATA (GINKAKU-JI)

 

A pesar de su nombre, la cubierta de este por otra parte bonito templo no tiene ni una lámina de plata aunque tal era la intención del shogun Ashikaga Yoshimasa, que lo hizo construir en el siglo XV imitando al Pabellón Dorado (Kinkaku-Ji) que su abuelo había levantado a apenas 7 kilómetros de allí.

El Kannonden se constituye en su edificio principal, consta de dos plantas, cada una curiosamente de un estilo arquitectónico distinto y contiene una estatua de la diosa budista de la misericordia Kannon pero no es visitable por dentro.

JAPÓN 1

Kioto – Parte I

 

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EL IMPERIO DEL SOL NACIENTE…Y DEL YEN

 

Japón es un país diferente en muchos sentidos; algo que suele ocurrir con las naciones insulares pero que, en el caso nipón, adquiere proporciones todavía mayores.

Por si no fuera suficiente con el hecho de constituir un Imperio –en una época en la que se cuestiona la monarquía en Europa, no deja de ser llamativa la figura de todo un Emperador-, sus habitantes se caracterizan por un hermetismo que corre parejo con su acusado sentido del honor y del respeto.

EGIPTO 14

Menfis y Saqqara

 

Saqqara portada

 

MENFIS, CAPITAL DEL BAJO EGIPTO

 

Según la tradición, Menfis fue fundada en el año 3100 a.C. por Narmer (también llamado Menes), a quien se considera el primer faraón de Egipto.

El estratégico emplazamiento de la ciudad en el vértice del Delta la ubicaba “en la mitad de las Dos Tierras”, equilibrando el Alto y el Bajo Egipto (el sur y el norte, respectivamente), lo que le confería gran simbolismo.

EGIPTO 13

Visitando un poblado nubio

 

Poblado nubio portada

 

LOS NUBIOS

 

Apenas quedan un millón y medio de nubios en todo el mundo y, de ellos, más de un millón viven en Egipto, estando el resto repartidos entre Sudán (donde habitan unos doscientos mil), Uganda y Kenia.

Su lengua más representativa es el Kenuzi-Dongola aunque la mayor parte de los nubios de Egipto y Sudán también hablan árabe o algún idioma criollo de raíz árabe.

Se consideran a sí mismos descendientes del antiguo Reino de Kush, que hacia el año 1090 a.C. se extendía entre la primera y la cuarta catarata del Nilo.