BALANCE DE RESTAURANTES 2013

 

Balance Restaurantes 2013

 

Contrariamente a lo realizado en los ejercicios anteriores, en éste voy a prescindir de incluir un apartado referido a los establecimientos revisitados para centrarme únicamente en aquellos restaurantes que visité por primera vez.

A pesar de ello y por desgracia, sí haré referencia a dos restaurantes que, en mi segunda visita, han resultado ser las dos peores experiencias gastronómicas del año.

Por otra parte y como consecuencia de los viajes realizados durante 2013, la localización de los restaurantes resultará una vez de lo más dispar, destacando sin embargo aquellos enclavados en la ciudad de Valencia y sus alrededores por razones obvias de proximidad.

Todo ello en un período en el que, contrariamente a los años anteriores (La Cepa Vieja, La Salita, Samsha, Riff) no me he topado con ningún establecimiento de relumbrón, teniendo que conformarme con algunos otros estimables sin más.

 

LAS DECEPCIONES DEL AÑO

 

- BRASERIE DE POST (Amberes).- Siempre se corre el riesgo de que un establecimiento cambie de manos entre una visita y la siguiente. En especial en esta coyuntura de crisis generalizada y no digamos si media un período considerable de tiempo entre ambas visitas. De este modo, si en 2011 glosaba las maravillas de este restaurante flamenco, apenas dos años después debo lamentar que la nueva dirección haya arruinado el prestigio de la que le precedió.

Lo Mejor

• El local sigue siendo agradable y la ubicación, junto a la catedral de Amberes, inmejorable.

• La comida, típicamente flamenca y en la que brillan con luz propia las carbonades, conserva un nivel de calidad más que aceptable.

Lo Peor

• Las “rebajas” han llegado a dinamitar la leyenda del local, antaño caracterizado por los “cubos” de patatas con que acompañaban sus platos carnívoros y que ahora no pasan de ser discretas guarniciones.

• El trato no tiene mucho que ver con el del personal anterior. La guasa que se gastan con los comensales extranjeros en ocasiones llega a rozar la mala educación. Una pena.

 

- DRUG OPERA (Bruselas).- No le dediqué una especial atención en el Balance de 2011 a este restaurante del centro de Bruselas por no haberme causado una impresión especialmente grata pero en esta ocasión sí debo referirme a él para criticar la lamentable forma en que sus responsables regentan el negocio. Con la crisis imperante sorprende que puedan sobrevivir estos negocios tan mal gestionados.

Lo Mejor

• Diría que su ubicación aunque sólo fuese por encontrarle un aspecto positivo

Lo Peor

• Estar veinte minutos sentados a la mesa sin que ninguno de los camareros se digne siquiera preguntar qué deseamos me parece el colmo de la mala educación. Nuestros intentos por llamar su atención se saldaron a lo sumo con un gesto que nos conminaba a esperar todavía más. En esa misma línea, a nadie pareció importarle lo más mínimo que desfiláramos rumbo a la puerta sin haber llegado a pedir.

 

 

NI FRÍO NI CALOR

 

- BON PALADAR (Náquera).- Tenía ciertas expectativas cuando visité este local, con ocasión de una efemérides familiar, pero se vieron defraudadas en gran medida. No tengo claro si por concepto de restaurante o simplemente por ejecución. Las materias primas no son malas pero la ejecución de los platos es mejorable en muchos casos. Eso sí, no probé el pescado que parece ser la especialidad de la casa.

Lo Mejor

• La terraza es muy agradable de noche.

• La Torta del Casar está francamente buena.

Lo Peor

• La ubicación no es demasiado glamurosa, junto a la carretera y frente a una gasolinera.

• Algunos platos parecían mal terminados y los arroces tampoco dan la sensación de ser su fuerte.

• Las tapas se exceden en su intento de resultar originales. Platos tan típicos como las patatas bravas o los calamares se pueden convertir en sorpresas poco agradables; especialmente si hay niños entre los comensales.

 

- HOTEL ANTONIO (Almazán).- Hago hincapié en el hecho de que sólo visité la cafetería aunque fuese en dos ocasiones. Lo que más eché a faltar en ambas fue la calidez en el trato; sencillamente inexistente. En cuanto a las tapas, las hay mejores y peores pero ninguna como para tirar cohetes.

Lo Mejor

• El salón es amplio y hay sitio de sobra para aparcar en el exterior.

• Los precios son muy asequibles.

Lo Peor

• La carta de tapas resulta un tanto parca.

• Uno ha de buscarse la vida porque no sólo no se acerca nadie a preguntarte qué deseas sino que tampoco te advierten de que las peticiones se han de hacer en la barra. Por lo demás, el trato resulta un tanto seco.

• No me emocionó ninguna de las tapas que degusté aunque salvaría (sin grandes alharacas) la que presentaban a concurso dentro del VI Certamen de Tapas Medievales de Almazán.

 

DESCUBRIENDO RESTAURANTES INTERESANTES

 

- HIJOS DE CASA TOMÁS (Ramales de la Victoria).- Una pena constatar que la cacareada crisis se ceba injustamente con algunos locales como éste, honesto y con calidad más que apreciable. Ir a comer un mediodía de julio y encontrarlo prácticamente vacío resulta inexplicable. Inaugurado por los hijos del célebre Tomás de Ogarrio de Ruesga, está a apenas 2 Km de Ramales junto a la carretera que va hacia Arredondo.

Lo Mejor

• Ingredientes de estupenda calidad y muy bien combinados entre sí dentro de un perfil tradicional en el que destacan las carnes, los pescados y los platos de cuchara.

• Precios más que ajustados, francamente asequibles.

• Trato amable y deferente sin que falte ni sobre nada.

Lo Peor

• La decoración del local no está entre lo más destacado, entre demasiado sobria y demasiado rústica si ello es posible.

 

- TRATTORIA DA UGO (Valencia).- Es éste un restaurante italiano sin muchas pretensiones que ofrece pasta de muy buena factura y un ambiente agradable en un local de dimensiones más bien pequeñas ubicado –eso sí- en pleno centro de Valencia, junto a la Plaza de la Reina.

Lo Mejor

• Buenos platos de pasta con combinaciones diversas: frutos del mar, embutidos, setas, mezclas mixtas.

• Buenos entrantes y postres siempre en cantidades más que considerables. Para no quedarse con hambre.

• Trato exquisito.

Lo Peor

• Es francamente pequeño y a veces cuesta conseguir una reserva.

 

- CASA PACO (Benimantell).- En el pueblo siguiente al megaturístico Guadalest, este restaurante constituye todo una referencia para la comarca. Platos tradicionales con magníficas carnes y productos muy bien presentados.

Lo Mejor

• Magníficos entrantes a base de embutidos de la zona (impresionante la sobrasada) y contundentes platos principales, sobre todo de carne como entrecots o chuletas.

• Para los amantes de los platos de caliente, imprescindible pedir la “olleta”. No defraudará.

• Los postres son caseros y además puede comprarse productos típicos de la zona para llevar: embutidos, aceitunas, etc..

Lo Peor

• Complicado conseguir mesa si no se reserva a pesar de que el local no es pequeño.

• El cuarto de baño, fuera del edificio del restaurante, es un poco tercermundista, para qué vamos a engañarnos.

 

- EL BALCONCILLO (Valencia).- Visité su cocina aprovechando un cupón de Groupon y resultó ser todo un acierto. Todavía me dio tiempo a regalar algún otro cupón y los agraciados disfrutaron igualmente del obsequio.

Lo Mejor

• Muchas tapas, muy variadas y muy bien hechas.

• Impresionantes las croquetas de Cabrales, las de ciervo y setas, las sartenes variadas, la chistorra y las tartas de postre.

Lo Peor

• No cuenta con platos muy elaborados.

 

- LA NUOVA PIAZZETTA (Roma).- Encontré este restaurante huyendo de los típicos locales para turistas aunque se encuentra junto a la Via Cavour, a apenas 5 minutos andando desde el Coliseo. No es que sea una típica trattoria y posiblemente está tan orientado a los turistas como la mayoría pero lo disimulan mejor.

Lo Mejor

• Buenos platos de pasta que resultan bien presentados.

• Mucha cordialidad en el trato.

Lo Peor

• El local no es demasiado glamuroso ni tampoco las vistas en la terraza.

 

- ROADHOUSE GRILL (Bolonia).- Con aspecto de típico restaurante americano, vaca incluida, la carta no lo desmiente pero sí cuenta con algunas agradables características distintivas.

Lo Mejor

• Estupendas las hamburguesas y los platos predominantemente de carne.

• Singular y muy bien recibido el gesto, repetido cada noche, de obsequiar a los clientes con un bol de cacahuetes sin pelar y un plato de nachos mientras esperan a que lleguen sus platos.

Lo Peor

• Sin exagerar pero sí me pareció comparativamente un poco caro.

• En cuanto llegan los platos principales, retiran los aperitivos a toda prisa.

• Los fines de semana se pone imposible y la gente forma largas colas sobre la acera.

 

- RISTORANTE POMIDORO (Bolonia).- Justo al lado del anterior pero con una atmósfera y una carta totalmente diferentes. Una inmensa sala abierta en la que se sirve comida típica italiana con profusión de pastas, pizzas, carnes con salsas diversas (incluyendo obviamente la boloñesa) y estupendos postres de la zona.

Lo Mejor

• Magníficos los platos de pasta y las carnes al grill, así como las lasagnas

• Un excelente tiramisú y en formato grande.

Lo Peor

• La media de edad de la clientela es sensiblemente más alta que la de sus vecinos del Roadhouse Grill.

 

- CHICANO’S (Amsterdam).- En mitad de una de las calles más concurridas por los turistas y por los relaciones públicos que los acechan se encuentra este restaurante discreto en el que se puede encontrar un amplio abanico de propuestas apetecibles.

Lo Mejor

• Se puede comer un plato de carne con una buena guarnición por poco dinero para tratarse de Amsterdam y, por un poco más, incluso conseguir unas magníficas fajitas mexicanas.

• La relaciones públicas y las camareras son sencillamente encantadoras además de muy guapas, sin tener que recurrir a atavíos provocadores o de mal gusto.

Lo Peor

• El local no es especialmente atractivo y tampoco se trata de un restaurante de postín en el que se puedan encontrar platos muy sofisticados.

 

- CASA ISABEL (Valencia).- En pleno Paseo de la Malvarrosa, junto al mar, se encuentra este restaurante de ambiente familiar y predilección por el marisco.

Lo Mejor

• Si se encuentra una oferta de las que oferta Groupon con cierta frecuencia, se puede disfrutar de una interesante mariscada por muy buen precio.

• Estupenda degustación de cigalas, gambas, navajas, sepias y calamares.

Lo Peor

• Decoración muy normalita aunque el entorno tampoco precisa más.

 

- EL 3 DE ORO (Sevilla).- Aunque está ubicado en una zona muy transitada de la capital andaluza, es un restaurante tranquilo en el que se puede comer tan formal o informalmente como se desee.

Lo Mejor

• La carta no es nada previsible y en ella se puede pedir menú de dos platos y postre o simple tapeo.

• Desde una ensalada con pimientos y camarones hasta un rabo de toro, todo está estupendo.

• Muy buenos postres caseros.

Lo Peor

• Puedes perdértelo si te intimida el lío de gente que pulula por toda esa zona..

 

LOS DESCUBRIMIENTOS DEL AÑO

 

- EL MIRADOR (Atienza).- En mitad de una localidad singular se encuentra este restaurante modesto en instalaciones pero absolutamente recomendable en lo gastronómico.

Lo Mejor

• Las mejores migas que he comido en mucho tiempo.

• Croquetas caseras, chuletones, sopa de cebolla, ensalada de frutos del bosque… Todo exquisito.

Lo Peor

• Local muy sencillo aunque sólo lo menciono por ponerle algún pero.

- LOS TECOLOTES (Centro Comercial Heron City, Paterna).- Otro mexicano a tiro de piedra de casa y a cargo del dueño original de “Los Zopilotes”, algo que se nota en cuanto ves la carta.

Lo Mejor

• Las enchiladas son lo mejor de su carta; las bordan. También muy buenos los tacos y los choriquesos.

• Si comes o cenas allí, puedes pedir cócteles (margarita, Sex on the beach) por 2 euros .

Lo Peor

• Algo caro pero sin exagerar.

 

- ALADWAK (Valencia).- Excelente comida marroquí en la zona del Parterre valenciano, junto a la calle de la Paz. Y por un precio asequible además.

Lo Mejor

• El tajín de cordero, el falafel y las croquetas de verduras y garbanzos son deliciosos.

• Deliciosos los tés morunos y los dulces.

Lo Peor

• No sirven alcohol.

 

- LES DRASSANES (Denia).- Una muy agradable sorpresa cerca del puerto de Denia resulta este restaurante de corte clásico pero con una carta bastante abundante y que permite diversas combinaciones.

Lo Mejor

• Muy buenos platos con excelentes y abundantes guarniciones.

• El precio es sorprendentemente asequible.

Lo Peor

• No siempre es fácil aparcar en la zona.

 

- FASHION IT (Roma).- Dejo para el final esta terraza junto a la mismísima Plaza de España romana, con un ambiente romántico y festivo y una carta sencillamente deliciosa. Y ni siquiera se puede decir que sea caro.

Lo Mejor

• La ubicación es soberbia y evocadora y el servicio muy diligente.

• La pasta resulta excelente, los risottos muy ricos y las carnes (escalopes, entrecots, filetes, saltimboccas o bistecs) tremendamente sabrosas y bien cocinadas.

• Algunas propuestas resultan tan llamativas como recomendables, caso de las gambas al cognac.

Lo Peor

• No poder ir a Roma al menos una vez al mes.

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