BALANCE DE RESTAURANTES 2015

 

Balance Restaurantes 2015

 

Además de haber tenido ocasión de revisitar algunos restaurantes que no me quedan cerca de casa precisamente como “Friend at hand” en Londres, “Os Remos” en A Guarda o “La Castellana” en Granada, el ejercicio 2015 supone mi iniciación a la cocina japonesa aunque sería hipócrita no reconocer que, de momento, los resultados no han sido muy espectaculares.

También ha habido tiempo para conocer la verdadera comida china, no tan distinta de la que puede encontrarse en los restaurantes chinos de nuestro país pero, sin duda, con peculiaridades propias que no se conservan cuando se exporta.

La posibilidad de probar al fin algunos restaurantes valencianos célebres por unas u otras razones han redondeado una aventura gastronómica ciertamente interesante en la que la profusión de experiencias gratificantes ha multiplicado por dos las de años anteriores.

 

LAS DECEPCIONES DEL AÑO

 

- THE PAVILION ROASTERY (Londres, Inglaterra).- El hotel “Imperial” nos obsequió, a nuestra llegada, con una invitación para cenar en uno de los varios establecimientos a los que está asociado y un servidor se decantó por esta opción. He tomado malas decisiones en mi vida pero ésta se lleva la palma.

Lo Mejor

• Todavía estoy intentando verle algún aspecto positivo pero, hasta el momento, he sido incapaz de dar con ninguno.

Lo Peor

• Un bufé en el que sólo se podían escoger determinadas cosas entre las existentes, en el que no había un sólo plato que no pareciera tener meses de antigüedad y en el que no se salvó ni un ingrediente de ninguno de dichos platos, incluyendo el postre.

• En esta cena, probablemente la peor de mi vida (aunque nadie evitó que, al menos, nos echáramos unas risas), el hecho de que fuese gratis no supuso atenuante alguno porque, aún así, resultó caro. Pero, además, nos hicieron pagar las bebidas, con lo cual ni siquiera puede hablarse de gratuidad.

 

- RUTA 66 (Valencia).- No era mi primera visita a este local de tapas en Valencia pero sin duda sí será la última. No es de recibo que al amparo de un cierto éxito (en fines de semana resulta realmente complicado conseguir un hueco) se minimice la calidad hasta límites que calificaría de escandalosos.

Lo Mejor

• El servicio es atento y agradable.

Lo Peor

• Reutilizar el aceite hasta que todos los platos que contienen alguna fritura tengan un sabor uniforme no me parece una opción atractiva ni saludable.

• Ensaladas claramente “recicladas” o una puntilla literalmente incomible se encuentran entre los mayores desmanes cometidos.

 

NI FRÍO NI CALOR

 

- IL GROTTINO (Riomaggiore).- Comer en una calle de tránsito dentro de una población eminentemente turística de les Cinque Terre, en Italia, comporta un riesgo evidente que, en ocasiones como la que reflejo, se acaba pagando.

 

Restaurante Riomaggiore

 

Lo Mejor

• Bonito local en un marco incomparable.

• Buenas presentaciones de los platos.

Lo Peor

• Pasta mediocre y carne sin florituras.

• Precio un tanto alto para lo que se ofrece.

 

- GIMMY GIO' (Colle di Val d'Elsa).- Incluso teniendo en cuenta que se trataba de una pizzería, me quedé con la impresión de que los platos eran muy endebles e incluso las pizzas eran mejorables.

Lo Mejor

• La amabilidad de los dueños, franqueándonos el paso a una hora un tanto tardía de la noche.

• A pesar de lo rústico, el local resultaba acogedor.

Lo Peor

• Ensaladas grandes pero con un 90% de amarga rúcula bajo una aparente superficie.

• Platos de pasta y queso un tanto anodinos.

 

DESCUBRIENDO RESTAURANTES INTERESANTES

 

- ZIO GIGGI (Florencia, Italia).- Cerca del centro de la ciudad, este económico restaurante tiene como peculiaridad principal la afición de su dueño (con aspecto de pope griego) a entonar canciones cuando le da por ahí.

Lo Mejor

• Es barato y céntrico.

• Estupendas la lasaña, la “trippa alla Fiorentina” y el carpaccio.

Lo Peor

• El local es un poco cutre.

 

- HOTEL PARK PLAZA PEKÍN (Pekín, China).- Como en el caso anterior, se trata del mismo restaurante de hotel en el que se sirven los desayunos aunque, en este caso, la modalidad bufé no se mantiene en comidas y cenas.

 

Restaurante Pekin

 

Lo Mejor

• Buena calidad y atractiva presentación de los platos.

• Presencia muy significativa de cocina occidental entre las comidas autóctonas: pasta italiana, Osobuco, hamburguesas y sandwiches.

Lo Peor

• Carta más bien corta que se evidencia después de un par de visitas.

• Servicio teóricamente amable pero con algún mal gesto solapado y cierta problemática a la hora de entender el inglés, sobre todo en cuestiones relacionadas con determinadas alergias.

 

- RAYUELA (Valencia).- Agradable bocatería argentina algo lejos del centro, en ella puede disfrutarse también de brochetas y crepes además de un buen surtido de tapas con o sin gluten.

Lo Mejor

• Deliciosos las croquetas, el humus, las bravas, el paté de olivas negras y la ensaladilla de pulpo.

• Tienen cartas específicas para celíacos y veganos.

• Original decoración de las paredes, con las páginas de la inmortal obra de Julio Cortázar “Rayuela”.

Lo Peor

• Zona algo complicada para aparcar.

 

- DRAKHT PARADISE (o simplemente “PARADAISE”)(Valencia).- Todo un lujo poder degustar comida armenia en la capital valenciana aunque en el restaurante también tienen carta de comida italiana e incluso opciones bastante variadas en carnes y pescados.

 

 Restaurante Drakht Paradise

 

Lo Mejor

• Sin duda las especialidades armenias como la berenjena asada rellena con crema de queso, nueces, perejil, ajo y pimienta negra, las tolmas (arroz especiado con carne de ternera, envuelto en hoja de parra) o los crepes rellenos de carne de cerdo y salsa Zangezur.

• Precios muy accesibles, atención amable y local curiosamente decorado con motivos ¡¡griegos!!!

Lo Peor

• Los baños han de estar siempre limpios, no sólo al principio del día.

 

- L'ALBERGINA (Valencia).- Bocatería nada convencional, en la zona de Juan Llorens. Presenta una atractiva oferta de tablas, ensaladas, montaditos, hamburguesas y pitas variadas.

Lo Mejor

• La carta es sumamente original y los sabores deslumbrantes.

• Algunos platos como el pollo tikka masala o la ensalada de cous cous resultan espectaculares y justifican la visita.

• También cuenta con una carta especial para celíacos.

Lo Peor

• El precio es algo superior a lo que se espera en una bocatería.

 

- CASA SALINAS (Córdoba).- Restaurante típico cordobés de la judería contigua a la Mezquita-Catedral, cuenta con productos de excelente calidad y mucho sabor local.

 

Restaurante Cordoba

 

Lo Mejor

• Magníficos flamenquines que son, más bien, flamencazos por su descomunal tamaño, el mejor jamón ibérico degustado en mucho tiempo y un salmorejo de primera.

• Servicio rápido y esmerado.

Lo Peor

• Se pone de bote en bote y a veces hay que esperar fuera del local.

 

- ANOU (Valencia).- A pesar de la sonada polémica con Chicote en “Pesadilla en la cocina”, se trata de una opción muy atractiva para comer o preferiblemente cenar, en la que se aúnan las materias primas autóctonas con atrevidas propuestas gastronómicas.

Lo Mejor

• Sus famosas “cocas” son muy sabrosas y variadas. Entre otras, la de terrina de foie a la naranja con fartons, la de all i pebre de langostinos y sepia y la de fideuà de calamarcitos y gambas.

• Las carnes (lomo, ternera), pescados (suquet de rape, bacalao) y los arroces no desmerecen.

• La decoración es agradable y el trato de Javi muy cordial.

Lo Peor

• Las raciones son algo pequeñas y el precio, si no se va con algún cupón, puede subir un poco.

• Las noches entre semana está poco concurrido.

 

- SIMPLY THAI (Shanghai, China).- Cocina tailandesa en China, este agradable local presenta una carta muy estimable en un entorno acogedor.

 

Restaurante Simply Thai

 

Lo Mejor

• Deliciosa la leche de coco, una bebida difícil de encontrar.

• Gran variedad de platos con ternera y pollo y salsas picantes y no picantes.

Lo Peor

• Algún que otro problemilla para entender el inglés.

 

- BLACK CHILI (Valencia).- En plena zona de Cánovas, esta cervecería mexicana es un buen lugar para tomar un tentempié a primera hora de la noche.

Lo Mejor

• Estupendos burritos y chimichangas.

• Cuenta con un buen surtido de cervezas; algunas de ellas, poco habituales.

• No es nada caro.

Lo Peor

• La carta no es muy amplia.

 

- IL POGGIO (Volterra, Italia).- Nada mejor que un bonito restaurante con una apetitosa carta en medio de una ciudad preciosa. Y si además el resultado responde completamente a las expectativas, como fue el caso, sólo queda disfrutarlo.

 

Restaurante Volterra

 

Lo Mejor

• Local típicamente italiano, con bodega adosada a la pared y decoración agradable.

• Excelente pasta y delicioso risotto con una correcta carta de vinos.

Lo Peor

• Lástima que hubiese un pero: los mejillones que pedimos entre los antipasti estaban incomibles.

 

- BULLFIGHTER (Shanghai, China).- Una cena aventurera es lo que ofrece este peculiar restaurante pero no tanto por los platos que se sirven en él sino por la misma forma de servirlos.

 

Restaurante Bull Fighter

 

Lo Mejor

• Los platos de carne y los zumos naturales son muy buenos.

• Los precios, más que asequibles.

Lo Peor

• Cierto caos organizativo provoca que los postres lleguen a la mesa antes que los entrantes o que los zumos (cada menú incluye uno) vengan por cuadruplicado, si bien es cierto que sólo te cobran uno de ellos sin que haya que reclamar nada.

 

- BOBAL RESTO-BAR (Valencia).- Coincidiendo con el primer aniversario de su apertura, me dejé caer por este interesante restaurante de la valenciana Plaza de Cánovas, que me causó una magnífica impresión por lo original de su carta, que conjuga la creatividad con lo tradicional.

Lo Mejor

• Platos muy estimulantes como la ensalada con queso de Cabrales y cacahuetes, los langostinos con guacamole de chirimoya o las natillas de café.

• El plato del día está muy por encima de lo habitual aunque se ofrezca por el mismo económico precio que se puede encontrar en otros lugares. También hay menús más sofisticados incluso, que responden a precios de lo más diverso.

• Ofrecen una hora de aparcamiento gratis en el parking de la propia plaza.

Lo Peor

• En principio, nada.

 

- L'ESTIMAT (Valencia).- Un clásico en la avenida Neptuno, junto a la playa de las Arenas, muy superior a la mayoría de los establecimientos vecinos.

 

Restaurante LEstimat

 

Lo Mejor

• Muy buen nivel en arroces, pescados y mariscos.

• Carnes que no desmerecen.

• Servicio ágil y rápido.

Lo Peor

• El precio resulta claramente abusivo.

• La decoración del local, aunque tradicional valenciana, carece de glamour.

 

- SHANGHAI CITY BISTRO (Shanghai, China).- Restaurante bufé del hotel Marriot, está ubicado en el mismo espacio físico en el que se sirven los desayunos (también bufé) del mismo.

Lo Mejor

• Una variedad considerable de platos a escoger.

• Texturas, sabores y presentaciones muy correctas.

• Atención exquisita.

Lo Peor

• Francamente caro para tratarse de China.

• Escasa presencia de cocina internacional.

 

- DIBOCCA (Valencia).- Con una ubicación inusitada, justo enfrente del hospital “9 d'Octubre”, este restaurante es, sin embargo, un lugar espléndido para degustar magníficos platos de pasta.

 

Restaurante Dibocca

 

Lo Mejor

Decoración elegante pero nada recargada.

• Platos de estupenda factura como el “Especial Pasta Dibocca”, a base de espaguetis con frutos del mar, capricci a la boloñesa y ravioli con salsa de boletus, o los papardelle con carabineros, muy recomendables.

• La opción de pedir postres en tamaño normal o “minipostres”: tiramisú, mousse de chocolate blanco o brownie, por ejemplo.

Lo Peor

• Nada que se me ocurra.

 

- FILHA DA MAE PRETA (Oporto, Portugal).- En pleno barrio portuense de Ribeira y junto al río Duero, una terraza se destaca de las demás por su especial calidad, descubrimiento que debo agradecerle a una forera valenciana de Ciao cuya familia es de Oporto.

 

Restaurante Oporto

 

Lo Mejor

• Excelente ubicación, casi bajo el puente Luis I.

• Los platos de bacalao, que en Portugal brillan con luz propia, en este restaurante casi deslumbran, haciendo las delicias incluso de quienes aborrecemos el pescado. Acento especial para el “bacalhau as natas”.

• Los entrantes o petiscos, en especial los quesos portugueses, son deliciosos y, en comparación con los precios de los platos principales, muy baratos. Además, te advierten expresamente que sólo te cobran los que consumas.

Lo Peor

• Nada siempre que tu mesa no queda al sol porque, en ese caso, te puedes achicharrar.

 

LOS DESCUBRIMIENTOS DEL AÑO

 

- CAFÉ REIZ (Vilanova de Arousa, Pontevedra).- El típico local frente al que uno pasaría de largo sin fijarse siquiera, no fue mérito mío su descubrimiento sino de la persona que me lo recomendó...y con mucha razón.

 

Restaurante Vilanova Arousa

 

Lo Mejor

• Después de una semana comiendo y cenando marisco, la conclusión es categórica: las mejores almejas, navajas y zamburiñas, las más frescas y sabrosas fueron las del “Café Reiz”.

• Por si ello fuera poco, también resulta especialmente barato en una tierra donde el marisco rara vez es caro ya de por sí.

Lo Peor

• Obviamente la decoración del local es muy sencilla.

 

- MOMA (Rafelbuñol, Valencia).- En mitad de un pueblo sin especiales atractivos, este restaurante con decoración minimalista es todo un lujo para su entorno, constituyendo una magnífica opción para todo tipo de comidas y cenas íntimas o en grupos no demasiado grandes.

Lo Mejor

• La presentación de los platos es perfecta.

• Platos originales como el foie con mermelada o los buñuelos de bacalao con titaina de atún.

• Excelentes carrilladas, ensaladas y arroces.

Lo Peor

• La verdad es que está realmente lejos de Valencia capital.

 

- SANCTA SANCTÓRUM (Denia).-.Un local de tapas más selecto de lo habitual, en el que se pueden degustar patatas inglesas, chopitos, surtidos de cocas (destacando la de foie), atún a la plancha y otras delicias como el espléndido tiramisú.

 

Restaurante Sancta 2

 

Lo Mejor

• Las tapas son muy sabrosas, en muchos casos originales y siempre primorosamente presentadas.

• Ambiente agradable y acogedor y local decorado con buen gusto.

• Excepcionales las croquetas de jamón, los montaditos, los huevos rotos con jamón ibérico, patatas a lo pobre y pimientos del Padrón y todos los postres (el ya citado tiramisú, el impresionante coulant de chocolate, la tarta de naranja o la de zanahoria).

Lo Peor

• Cuesta algo más de lo que uno suele gastarse cuando cena de tapas.

 

- EL QUINTETO (Granada).- Agradable sorpresa en la Ciudad de la Alhambra con este local de tapas suculentas, generosas y, en muchos casos, aptas para celíacos. Lingotes de foie, micuit y piña; tacos de risotto con marisco; empanadas caseras de dátiles, bacon y queso; pulpo con cremoso de patata y un largo etcétera de exquisiteces.

 

Restaurante El Quinteto

 

Lo Mejor

Atención exquisita y concienzuda hacia quienes tienen problemas con el gluten.

• Los originales flamenquines y kebaps (de ternera y con ensalada de col y manzana estos últimos) y las raciones de croquetas de cinco sabores, así como el salmorejo de la casa, con sello propio.

• Los postres también son para tener en cuenta, destacando el curioso tiramisú con manzana.

• Sin eufemismos: es barato.

Lo Peor

• En fines de semana es fácil quedarse sin sitio si no se ha reservado previamente.

 

- AO YAMA (Valencia).- Fusión de cocinas orientales en pleno centro de Valencia, en Ao Yama podemos degustar desde sushi o maki hasta cocina china (la nacionalidad de los dueños) con algún toque árabe como los deliciosos triángulos de cordero al curry.

 

 Restaurante AoYama 

 

Lo Mejor

• Bufé muy amplio en fines de semana, con gran variedad de platos para todos los gustos: arroces asiáticos, ternera o pollo con diversas salsas incluyendo la teriyaki, gamas rebozadas o en croquetas y un largo etcétera.

• Precio muy asequible entre semana (con la carta reducida) y razonable en fin de semana.

• Buenas presentaciones (especialmente en el sushi) y mejores sabores.

Lo Peor

• Al decir de los expertos, el sushi no es lo mejor de su carta.

 

- L’ESTANYÓ (Denia).- Un espléndido restaurante que uno no puede perderse si visita Denia. Materias primas de excelsa calidad son utilizadas en platos muy bien acabados y con presentaciones impecables. Por cierto, a pesar del nombre, son muy recomendables los escombros (calamares pequeños).

 

Restaurante Estanyo

 

Lo Mejor

• Los arroces y los mariscos son espléndidos y los pescados seducen hasta a los más carnívoros. Una buena opción es pedir una parrillada de pescado, en la que se combinan el emperador y los pescados de temporada con gambas, sepionets y enormes navajas.

• Los platos de carne, especialmente de angus, son sabrosos, están bien servidos y cuentan con guarniciones a la altura como los saquitos de verdura.

• Postres muy atractivos como los nísperos con helado, la tarta de naranja, el flan de cuajada y, sobre todo, las torrijas de horchata con helado de leche merengada.

Lo Peor

• Nada en absoluto.

 

- EL RACÓ DEL BON GUST (Ribarroja del Turia, Valencia).- Una de esas sorpresas que demuestran que en cualquier pequeña población puede aparecer un establecimiento de gran nivel, con un grado de originalidad muy superior al de restaurantes con más solera.

Lo Mejor

• Tostas espectaculares como la de jamón con trufa, la de pesto con tomate y anchoas del Cantábrico o la de aguacate, mango y salmón con frutos rojos.

• Estupendos tanto el cebiche y la presa ibérica como la sepia al estilo Cabanyal o el tataki de atún.

• No pueden dejar de probarse las sabrosas “Japo-bravas” ni el humus, tan espléndido como el stick tartar.

Lo Peor

• Que no se le dé mayor difusión.

 

- IL CARDINALE (Colle di Val d'Elsa, Italia).- Aunque se trate del restaurante del Hotel “Relais della Rovere”, el establecimiento goza de merecida fama por sí mismo, en un entorno que recuerda al de un Parador Nacional español y con similar calidad.

 

Restaurante Il Cardinale

 

 

Lo Mejor

• Salvo en el período estival, en que las mesas se trasladan al patio, las cenas tienen lugar en una bonita y rústica bodega interior.

• Excelentes resultan los entrantes a base de berenjenas, las carnes y los platos de pasta fresca.

• La comida tiene mucha calidad y está soberbiamente presentada y servida.

Lo Peor

• Sólo ofrecen servicio de cena.

 

- EL BROSQUIL (Valencia).- La sorpresa más agradable del año la constituye esta antigua alquería a las afueras de la pedanía valenciana de Castellar, no muy lejos de la Ciudad de las Artes y las Ciencias.

 

Restaurante El Brosquil

 

 

Lo Mejor

• Ingredientes de primera calidad en arroces y carnes.

• Espectaculares entrantes muy bien elaborados: croquetas de chipirones, calamares a la plancha o una primorosa puntilla entre ellos.

Postres caseros poco convencionales como el arnadís de calabaza o la crema de avellanas.

• Local restaurado con buen gusto sin renunciar a la tradición.

• Magnífica relación calidad-precio.

Lo Peor

• Hay que reservar con semanas de antelación si se quiere conseguir sitio.

• Algo difícil de encontrar, en mitad de la huerta y junto a la V-30, si no se dispone de referencias precisas o de un buen GPS.

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